• News

  • Olahraga

Panggil Nico Yennaris, Tiongkok Akhirnya Punya Pemain Naturalisasi

Brentford Nico Yennaris.
BBC
Brentford Nico Yennaris.

BEIJING, NETRALNEWS.COM – Tim Nasional sepakbola Tiongkok akhirnya memiliki pemain asing yang dinaturalisasi. Ia adalah mantan gelandang Arsenal dan Brentford Nico Yennaris. Nico menjadi pemain asing pertama yang dipanggil ke timnas setelah ia dimasukkan dalam tim Marcello Lippi untuk pertandingan persahabatan mendatang melawan Filipina dan Tajikistan.

Dikutip dari BBC, Kamis (30/5/2019), Yennaris, yang dikenal sebagai Li Ke di Tiongkok, lahir dan dibesarkan di Inggris dan memenuhi syarat untuk bermain untuk negeri Tirai Bambu karena memiliki darah keturunan dari ibunya, yang lahir di negara itu.

Pemain berusia 26 tahun itu menandatangani kontrak untuk klub Liga Super Tiongkok Beijing Guoan pada Januari dan telah diberi kewarganegaraan Tiongkok, membuatnya memenuhi syarat untuk dipilih oleh Lippi ketika pelatih asal Italia itu berusaha untuk meningkatkan kekayaan tim nasional yang sedang berjuang di negara itu.

Masuknya Yennaris menandai perubahan signifikan dalam kebijakan oleh Asosiasi Sepak Bola Tiongkok, yang sebelumnya menolak seruan untuk memasukkan pemain yang dinaturalisasi ke dalam susunan tim nasional meskipun itu merupakan praktik yang umum di banyak negara lain.

Yennaris sendiri adalah salah satu dari sejumlah pemain keturunan Tiongkok kelahiran luar negeri yang bergabung dengan klub Liga Super Tiongkok sejak pergantian tahun sebagai tanda bahwa suasana telah berubah.

Masalah ini juga diyakini menjadi faktor dalam keputusan Lippi untuk kembali memimpin tim tersebut awal bulan ini, karena pelatih yang pernah sukses di Piala Dunia itu mundur ketika kontraknya berakhir setelah Tiongkok tersingkir pada perempat final Piala Asia pada Januari.

Pasukan Lippi di kejuaraan kontinental itu memiliki usia rata-rata tertua dari 24 negara yang bertanding dan sangat membutuhkan peremajaan menjelang upaya Tiongkok untuk mengamankan tempat di Piala Dunia di Qatar pada 2022.

Tiongkok akan memulai kampanye mereka untuk lolos ke putaran final untuk pertama kalinya sejak 2002 pada September, dengan pertandingan melawan Filipina dan Tajikistan di Guangzhou masing-masing pada 7 dan 11 Juni, satu-satunya pemanasan yang direncanakan sebelum kualifikasi pertama mereka.

Reporter : Dimas Elfarisi
Editor : Widita Fembrian